Keltiske mynter - innledning
Sentral-Europas urbefolkning - Kelterne - var et rastløst, krigersk og stolt folkeslag. Selv om de aldri helt maktet å skape noen varig statsdannelse, hadde de - gjennom sitt felles kulturelle og språklige opphav - en sterk stammeidentitet, som gjorde at de var lett mobiliserbare på tvers av stammegrensene når en ytre fiende truet. På grunn av sin kampdyktighet ble de ofte benyttet som leiesoldater. Det ble preget keltiske mynter i hele Europa - fra England i nord til Tyrkia i sørøst - fra det 3. århundre BC til langt inn i det 1. århundre AD. Motivene er særegne for kelterne - stiliserte dyrefigurer og intrikate mønstre - som ingen i dag helt forstår betydningen av. Myntene ble preget i gull, sølv, potin (en bronselegering med mye tinn + bly), bronse og bly. Kelterne var også kjent for å drive en utstrakt kopiering av kjente mynter fra Middelhavs-landene - både greske og romerske, men disse kopiene ligger langt unna de originale i kvalitet, og er derfor lette å skille ut. Kong Philip II av Makedonia var kjent for utstrakt bruk av keltiske leiesoldater i sin krigføring. Keltiske imitasjoner av kong Philips mynter finns derfor i rikt monn, det samme gjelder mynter preget under hans sønn Alexander den Store. I denne oversikten over keltiske mynter vil jeg operere med en ganske grov kategorisering, men under hver hovedkategori vil jeg presentere myntene etter stamme-tilhørighet.
Primitiv keltisk valuta
Før kelterne begynte å kopiere og produsere egentlige mynter brukte de sine egne tradisjonelle byttemidler når de gjorde handelstransaksjoner med sine stammefrender. Disse objektene ble oftest støpt i bronse, men noen av ringmyntene forekommer også i jern eller andre legeringer. Cæsar beskriver disse byttemidlene i sitt historiske verk om gallerkrigene - De Bello Gallico. Gallerne bar dem med seg i kjeder som var festet i beltet. Ringmyntene kunne være enkle, men også forsynte med ulikt antall "pellets", som noen forskere mener representerte ulike verdier. Noen av myntene var også forsynte med eiker. Slike primitive byttemidler er funnet i alle keltiske områder - fra Britannia til Svartehavskysten, og stammer fra tiden 7. - 3. århundre BC.
Bjelle- og pilmynt Enkel ringmynt Propell- og hjulmynt
Bjellemynten over har en lengde på 22 mm, og veier 3.86 gram. Pilmynten er 45 mm lang, og har en vekt på 5.8 gram. Ringmynten i midten har en diameter på 19 med mer, og veier 3.85 gram. Propellmynten til høyre er 30mm i diameter, og veier 6.12 gram, mens "pellets"-mynten har en diameter på 22-26 mm, og veier 2.96 gram.
Ringmyntene over er funnet i Thrakia ved Svartehavet, og dateres til 8.-7. århundre BC. Den største av dem veier 2.91 gram, mens den minste veier 1.25 gram.